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MXGP 2018: JORGE PRADO VUELVE A HACER HISTORIA EN ITALIA

MXGP 2018: JORGE PRADO VUELVE A HACER HISTORIA EN ITALIA

Ottobiano (Italia).-Aunque no lo mencionaba en ningún momento, Jorge Prado tenía bien presente en la cabeza lo ocurrido en el Gran Premio de Lombardía del año pasado. El gallego, con tan solo 16 años y en su primera temporada en el Mundial, sufría un golpe de calor durante la primera manga y acababa deshidratado en la clínica del circuito (en la segunda manga, los médicos no le dejaron salir). Esa dramática situación, que de forma parecida se repitió en Portugal, suponía un pequeño borrón en la imparable trayectoria del chaval de Lugo. Su adaptación a las altas temperaturas pasaba a ser una asignatura pendiente y este hecho también pesó algo en la decisión de cambiar su cuartel general de entrenamientos de Bélgica a Italia.

Ahora, con el cuerpo más formado, mucho más en forma y con la lección aprendida, Prado se ha vuelto a enfrentar al calor, cara a cara, y lo ha vencido. A más de 30 grados y con una enorme humedad provocada por los arrozales que rodean el circuito, Ottobiano es una olla a presión. Por eso, el “galleguillo” se comportó durante todo el fin de semana como un veterano corredor; durante todas las sesiones de entrenamientos fue dosificando esfuerzos para guardar energía para el final y al final
“enroscó” al máximo el acelerador para hacerse con su quinta victoria del año y sumar así su octavo Gran Premio en el Mundial de motocross. De esta forma Prado supera un nuevo récord y entra en la historia del motocross español como el piloto que más grandes premios ha ganado, superando a Barragán y a Campano.

La manga clasificatoria del sábado había sido un anticipo de lo que iba a ser la primera manga del domingo: El americano Thomas Covington se imponía con muy buen ritmo, mientras Jorge se deshacía de su compañero y rival, Pauls Jonass (se fue al suelo), para terminar segundo. En la primera manga del domingo Prado hizo el “holeshot” e intentó marcharse por delante, pero Covington se pegó a él y a mitad de manga le superó: “He intentado mantener una pequeña ventaja pero a mitad de manga he
cometido un par de fallos, él se ha pegado y me ha pasado. Después me he mantenido tras él, intentando reservar fuerzas para la segunda manga”.

Por detrás, Jonass se defendía de los ataques de Watson para terminar tercero y solo ceder dos puntos en la general sobre Prado.

Tras la manga, mientras el público se refugiaba como podía bajo las sombrillas, los pilotos se refrescaban en piscinas de plástico o duchas artesanales como la que los mecánicos le construyeron a Prado. Un ligero refresco para volver a enfrentarse al calorazo de la Lombardía a las cuatro de la tarde. La segunda manga comenzó de nuevo con otro “holeshot” de Jorge, y van trece. El español salió primero y puso tierra de por medio para evitar que se repitiera el episodio de la manga inicial: “Es la mejor forma de ganar, salir primero, tirar fuerte y que no te sigan, pero hay que estar muy fuerte para poder hacerlo”.

Tras Prado se volvía a situar Covington, pero mediada la manga tuvo que ceder por agotamiento y ser rebasado por Olsen y Jonass. Jorge rodó como un auténtico maestro, sin dar ninguna muestra de flaqueza: “Aunque no lo parezca a mitad de manga estaba ya reventado, hacía mucho calor, pero
como tenía mucha ventaja me he concentrado para no perder ritmo. Solo me he dado un buen susto al encontrarme un piloto caído en una de las zonas rápidas del circuito, pero por suerte he podido esquivarlo”. El lucense disfrutaba de su baño de champagne en el podio y del recorte de siete
puntos a la ventaja que Jonass tenía en la general (ahora ya son solo 9 puntos): “No hay duda de que estamos en el buen camino, recortando puntos cada día y con una tendencia muy buena. Espero recuperar bien estos días y llegar a tope para seguir así en Indonesia”.

En MXGP se llegaba a Italia con el golpe de teatro acontecido durante la semana, cuando el líder del campeonato Jeffrey Herlings se caía entrenando y se rompía la clavícula. Eso añadía una gran dosis de
emoción al campeonato y Toni Cairoli, que además corría en casa, no desaprovechó la ocasión. Ganó ampliamente la primera manga dominando de principio a fin y en la segunda remontó una mala salida para hacerse con el doblete y recortar los 50 puntos en juego a su compañero en Red Bull-KTM, ante la locura de los tiffosi. El francés Paulin y el británico Anstie le acompañaron en el podio.

De los otros españoles presentes en Lombardía brilló Iker Larrañaga que terminó undécimo en MX2 y también realizó una gran carrera José Butrón en MXGP, terminando 15º con once puntos conseguidos. Rubén Fernández y Ander Valentín no pudieron sumar puntos.

El Gran Premio de Lombardía ha servido de inició a la segunda mitad del campeonato del mundo, en el que todo está aún por decidir. Después de esta cita, los pilotos descansarán una semana y después tomarán el avión rumbo a Indonesia, donde se van a celebrar las dos siguientes citas, y donde pueden empezar a despejarse nuevas incógnitas. Lo que está claro es que Jorge Prado llega con todas sus opciones para luchar por el título; ha ganado cinco carreras, ha hecho nueve podios, de once grandes
premios, y está a solo nueve puntos de coger la placa roja de líder.

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